Un misterioso fraile y un bosque en el desierto

parque bosque fray jorge

Se cumplen 80 años del Parque Nacional Bosque Fray Jorge.

La reserva natural, ubicada 80 Km al sur de La Serena, es un caprichoso remanente del bosque valdiviano, que permaneció “mágicamente” encapsulado entre el mar y la cordillera de la costa, tras la última glaciación, y que desde abril de 1941 goza del estatus de Parque Nacional.

La tradición local asegura que Fray Jorge fue un monje inglés (aunque algunos creen que era irlandés) del siglo XVII, a quien se le atribuye el milagro de haber encontrado un bosque en la semi desértica zona de La Serena, desde donde pudo obtener las maderas necesarias para finalizar los trabajos de construcción de la iglesia de la ciudad.

La leyenda asegura que el religioso regresó con una carreta llena de troncos, lo suficientemente largos como para las vigas que requería la techumbre del templo.

Cierta o no, el fraile dio nombre al Parque Nacional Bosque de Fray Jorge, fundado el 15 de abril de 1941 bajo el Gobierno del presidente Juan Antonio Ríos, un hito del que ya han pasado 80 años.

La zona es un caprichoso remanente del bosque valdiviano, el cual quedo “mágicamente” encapsulado entre el mar y los Altos de Talinay, justo en el inicio el retroceso de los hielos de la ultima era glacial.

Durante su existencia, el parque ha resguardado el bosque hidrófilo o valdiviano en una zona semidesértica, siendo lugar además de centro de estudio en los últimos 30 años, para investigar las relaciones que hay entre los sistemas ecológicos que viven ahí. “La relación predador-presa, el efecto climático sobre el ecosistema, y que son invaluables para poder predecir y para poder estudiar todos los fenómenos asociados al cambio climático que permitan adaptarnos y tomar las medidas ante estos cambios”, dice Rodrigo Munita, director Ejecutivo de Conaf.

El lugar ostenta el título de Reserva de la Biosfera, nominación otorgada por la Unesco el año 1977. Esta condición significa que el parque forma parte de la Red Internacional de Reservas de la Biosfera, la cual está integrada por las zonas protegidas representativas de los principales tipos de ecosistemas del mundo.

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Además de ser actualmente núcleo base de una de las diez Reservas de la Biosfera del país, acaba de crearse en sus inmediaciones un sitio Ramsar por el humedal de la desembocadura del río Limarí, zona que también pasó a ser resguardada por Conaf.

Geográficamente, está ubicado en la provincia de Limarí a 80 Km al sur de La Serena y a 75 Km al oeste de Ovalle, que es el centro urbano más cercano. Está situado en el límite existente entre las formaciones de matorrales y estepas costeras semidesérticas y las formaciones arborescentes arbustivas de la Cordillera de la costa en la región central. Totaliza 9.959 hectáreas.

El parque es una unidad muy importante para el país, señalan desde Conaf, esto porque está en el matorral semiárido de la Región de Coquimbo y está es la zona de transición entre el Desierto de Atacama, el desierto más árido del mundo, y el bosque templado del centro de Chile, lo que hace que la biodiversidad que se genera en toda la Región de Coquimbo, pero particularmente en esta zona del Parque Nacional Bosque Fray Jorge, sea una de las más altas del país.

Protege cuatro ecosistemas: el ecosistema semidesértico, que está presente en la mayor parte de su superficie; también humedales, como el de la desembocadura del río Limarí que recientemente ha sido declarado Humedal de Importancia Internacional, por la convención de Ramsar, la convención sobre los humedales; el bosque hidrófilo, que es un bosque valdiviano, presente hace 30.000 años antes del presente, lo que genera ahí una muestra muy rica de cómo eran primitivamente los bosques valdivianos más modernos que hoy tenemos en el sur; y por último, el ecosistema de zona costera.

La declaración emitida por la Unesco “genera una importante necesidad de poder establecer una gobernanza con las comunidades que viven entorno al parque y que viven dentro de la zona de transición y amortiguamiento de la Reserva de la Biósfera”, explica Eduardo Rodríguez, director Regional Conaf Coquimbo.

Carlos Montes
Publicado en La Tercera el 18 de abril de 2021.

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